Le Roland D-50 est une machine polyphonique à 16 voix née en 1987, qui jouit encore aujourd’hui d’une aura importante dans la communauté des utilisateurs de synthés. Il a fait les beaux jours du son commercial de la deuxième moitié des années quatre vingt et du début des années quatre-vingt dix.

Le D-50 Linear Synthesizer est un mastodonte dans la cour des synthés numériques. Tout d’abord par son poids (11,5 kilos !) du fait de son châssis en métal, mais aussi par les sons très expressifs qu’il est capable de générer. Sur cette machine, les ingénieurs de Roland ont développé ce qu’ils ont appelé la synthèse L.A., la Linear Arithmetic. Cette technologie marie des courts échantillons PCM aux formes d’ondes classiques de la synthèse soustractive, qui, combinés, forment des sons qui dupent l’oreille, en lieu et place d’échantillons, plus gourmands en mémoire. On peut ainsi mélanger un son de synthèse (obtenu par forme d’ondes carré ou dent de scie) à un échantillon PCM selon 7 méthodes (soustractives) différentes. C’est aussi le premier synthé à proposer les effets reverb et chorus intégré.

Caractéristiques :
 
  • Clavier : 61 touches, vélocité, ATM.
  • Type de Synthèse : Soustractive, Lecture d'échantillons PCM [= Synthèse L.A].
  • Formes d'Ondes : 128 formes d'ondes. Une résolution de 16 bits.
  • Polyphonie : 16 voix.
  • Nombre de Générateurs : 32 ("partiels").
  • LFO : 3 (par partiel).
  • Enveloppes : 3 (Pour le TVF et le TVA --> 5 T et 4 L; Pour la hauteur --> 4 T et 5 L).
  • Filtres : 1 PB.
  • Sons : 64 ou 128 presets ? + 64 prog.
  • Split : Oui.
  • Affichage : LCD (2 x 40 car) rétroéclairé.
  • Effets : Chorus stéréo, réverb, équaliseur.
  • Sorties Audio : Stéréo.
  • Stockage Externe: Carte (64 patchs, série des P-ND 5000), Sysex.
  • Séquenceur : Non.
  • Poids : 11,5 kg.
  • Dimensions : 97 x 33 x 9,5 (LxPxH en cm).
Autres Caractéristiques :
  • Multitimbralité : Un canal par côté de split.
  • Levier de pitch bend et de modulation.
  • Mode Double.
  • Joystick.